Ko Kleijn ontvangt gemeente onderscheiding bij vertrek als bestuurslid van het Dorpsplatform

//Ko Kleijn ontvangt gemeente onderscheiding bij vertrek als bestuurslid van het Dorpsplatform

Ko Kleijn ontvangt gemeente onderscheiding bij vertrek als bestuurslid van het Dorpsplatform

Daar schrok de 74-jarige Ko Kleijn uit Harmelen even van: Een gemeentelijke onderscheiding uit handen van wethouder Arthur Bolderdijk. De bescheiden Kleijn zag dat niet aankomen. ,,Ik ben echt niet de enige die wat doen in z’n vrije tijd.’’

Kleijn kan niet stil zitten. Het liefst werkt hij met zijn handen en is hij te vinden in het Dorpshuis van Harmelen of bij de stichting De Kievit aan de Hollandse Kade. Nu pakt hij de grasmaaier, kijkt of er voldoende benzine in zit en begint aan het maaien van de tuin rondom het Dorpshuis. Dat is wel nodig omdat het de laatste weken nogal groeizaam weer is. ,,Ik vind het gewoon leuk om bezig te zijn en ik niet alleen. Zonder vrijwilligers komt er niks tot stand in Harmelen hè.’’ Al die bezigheden maken van Kleijn wel een bekende Harmelenaar.

Toch weet hij ook wel van stoppen. Dat wil zeggen, tijd vrijmaken om andere leuke dingen op te pakken. Hij was tot vorige week voorzitter van de werkgroep Leefbaarheid van het Dorpsplatform. Daar is hij mee gekapt. Tijdens zijn laatste vergadering dook ineens wethouder Bolderdijk op met een reusachtige bos bloemen. ,,Ik vond al dat hij zo naar mij keek en dacht eigenlijk dat die bos voor mijn afscheid was. Toen begon hij een mooie speech te houden over mijn inzet voor Harmelen. Ik dacht wel meteen ‘waarom eigenlijk’. Ik ken zoveel mensen die veel doen, meer nog zelfs.’’

Spoorbruggen
Dat hij uit het Dorpsplatform is gestapt vindt hij niet erg. Nu kan hij meer tijd besteden aan het werk voor het natuur-, milieueducatie en historische centrum De Kievit. Kleijn houdt er van om met anderen bezig te zijn en de handen uit de mouwen te steken. De geboren Utrechter is technisch. In zijn werkzame leven was hij projectleider bij de Spoorwegen en begeleidde Kleijn op locatie de bouw van spoorbruggen. Veertien jaar geleden stopte hij met werken, niet veel later vervoegde hij zich bij De Kievit, ging fietsen en volleyballen, besteedde veel tijd aan zijn kajuitzeilboot op Loosdrecht en ging ook aan de slag bij het Dorpsplatform en het Dorpshuis.

Hij vindt het lastig om de vraag te beantwoorden waarom hij zo actief is in zijn woonplaats. Het is niet dat hij het thuis niet naar zijn zin heeft, integendeel. ,,Mijn vrouw vraagt vaak waar ik nou weer heen moet’’, zegt hij. De enige drijfveer is: ‘leuk om te doen’. ,,Je wordt er niet voor betaald maar de beloning is er uiteindelijk wel. Het is bijvoorbeeld fantastisch om te zien hoe kinderen lol hebben bij De Kievit of in het Dorpshuis. Daar doe je het uiteindelijk voor.’’

Grappen
Meestal is Kleijn op woensdag te vinden op het terrein van ‘zijn buitenverblijf’ De Kievit. Eerste een bakkie koffie met de mannen doen, grappen maken en dan aan de slag. ,,Het is een uniek stukje natuur daar aan de Hollandse Kade en er is altijd wel wat onderhoud nodig. Het is lekker om bezig te zijn. Wij vergeten weleens dat er heel dichtbij je woonplaats veel mooie natuur te vinden is.’’

Kleijn heeft met zijn vertrek uit het Dorpsplatform het vergaderwerk en de verwerking van de grote aantallen mails voor een groot deel achter zich gelaten. Hij gaat met zijn 74 jaar nog meer met zijn handen werken. Fysieke arbeid dus. ,,Zolang mijn gezondheid het toelaat, blijf ik actief. Ik houd het nog wel een tijdje vol hoor.’’

Bron: Rik Sneijder, AD 22sept 2019

2019-09-22T13:12:40+01:00